Ophelia viene a Europa: así se establece la categoría y nombre de los huracanes

La costa y las islas de Estados Unidos en el Atlántico siguen sufriendo las secuelas de los huracanes Irma, Katia, José y María, y ahora Ophelia está en movimiento.

El Centro Nacional de Huracanes otorgó al huracán Ophelia el estatus de huracán el miércoles por la noche, convirtiéndolo en un sistema climático de categoría 1 -débil según los estándares de Irma y María, pero potencialmente devastador.

Se espera que Ophelia se fortalezca en los próximos dos días y que este fin de semana llegue a las islas Azores. El camino proyectado por Ophelia lo lleva cerca de la costa de España y Portugal en la Península Ibérica.

Al otro lado del mar, Aileen, la primera tormenta británica de la temporada 2017/2018, causó sus propios problemas en el Reino Unido el mes pasado (aunque a una escala mucho más pequeña) con rutas ferroviarias y más de mil hogares sin electricidad en Nottinghamshire y Lincolnshire, e incluso hay proyecciones de que las ondas de Ophelia podrían llegar a las Islas Británicas.

Con la temporada de tormentas en marcha, miramos los nombres de los huracanes para el 2017 para ver cómo se deciden y determinar la diferencia entre ciclones, tormentas y huracanes.

Huracanes

 

¿Cómo se pone nombre a los huracanes y las tormentas?

Según la Organización Meteorológica Mundial (OMM), a las tormentas y huracanes se les da nombres humanos porque son memorables y fácilmente transmisibles – esto evita la confusión cuando dos o más tormentas ocurren al mismo tiempo, y facilita que los radiodifusores transmitan información al público.

Durante las primeras décadas del siglo XX, los nombres de las tormentas fueron bastante arbitrarios. Después de la Segunda Guerra Mundial, Estados Unidos comenzó a utilizar un sistema más formalizado para las tormentas que ocurrieron en el Mar Caribe, el Golfo de México y el Atlántico Norte. La OMM los mantiene y los modifica.

El sistema se basa en los nombres en orden alfabético, distribuidos a las tormentas a medida que ocurren. En términos de huracanes, la lista se rota cada seis años, por lo que es probable que el nombre de una tormenta en 2017 se repita en 2023. La única vez que un nombre es reemplazado es si el huracán en particular ha sido tan mortal que el nombre se asocia fuertemente con un evento trágico. Por ejemplo, Katrina ya no está en la lista.

Huracán Ophelia 2017

Cuando el sistema comenzó en 1953, sólo se utilizaron nombres femeninos. En 1979, se agregaron nombres masculinos para las tormentas en el Atlántico, el Pacífico Norte Oriental y el Pacífico Norte Central. La lista actual se alterna entre macho y hembra, volteando el orden cada año (“macho primero, hembra segundo” sustituido por “hembra primero, macho segundo” y así sucesivamente).

La Oficina Met del Reino Unido y Met Eireann de Irlanda han creado un sistema similar para las tormentas que se considera causan un impacto “medio” o “alto” en las costas del Reino Unido e Irlanda.

Al igual que en el sistema estadounidense, los nombres masculinos y femeninos se alternan y, al igual que en la lista de la OMM para el Atlántico, se ignoran los nombres de hombres y mujeres, ya que éstos son menos comunes en esa zona. Tras una convocatoria de 2015 para que el público sugiera nombres, la lista incluye una serie de apodos que suenan británicos, entre ellos Steve, Nigel y Gertrude.

Como se muestra en este documento interno, la Oficina del Met juzga si una tormenta entrante tiene el potencial de tener un impacto medio a severo. Si lo hace, entonces tiene un nombre. “Esto significa que todos los eventos de viento de AMBER (ORANGE en el sistema irlandés) y de alerta ROJO serán nombrados, junto con algunos eventos de advertencia AMARILLO (es decir, aquellos con una probabilidad baja o muy baja de impactos’ medios’)”, dice el documento.

Las directrices subrayan que la elección del nombre de una tormenta se basa en el “potencial de un evento disrupivo”, y mientras que el esquema se centra en las tormentas ciclónicas a gran escala, los sistemas no están definidos con precisión:”Suponemos que conoceremos una cuando la veamos'”.

Nombre de los huracanes en Estados Unidos

Abajo están los nombres de las tormentas tropicales y huracanes a través del Mar Caribe, Golfo de México y el Atlántico Norte para los próximos seis años.

nombre huracanes EEUU

 

 

¿Cuáles son las diferentes categorías de huracanes?

Los huracanes se clasifican según la escala de viento del huracán Saffir-Simpson (SSHWS). Esta escala pone una cifra numérica en los ciclones tropicales que se han vuelto más poderosos que las depresiones o tormentas.

La cifra se da en base a la intensidad de los vientos sostenidos del ciclón tropical. Para entrar en la categoría de huracanes, los vientos deben ser de al menos 119 km/h (74 mph). A partir de este punto, las cinco categorías son las siguientes:

Categoría uno: Vientos entre 74mph y 95mph (119-153km/h)
Categoría dos: Vientos entre 96mph y 110mph (154-177km/h)
Categoría tres: Vientos entre 111mph y 129mph (178-208km/h)
Categoría cuatro: Vientos entre 130mph y 156mph (209-251km/h)
Categoría cinco: Vientos iguales o superiores a 157 mph (252 km/h)

Aunque hay algunas críticas en el sentido de que la escala del SSHWS no toma en consideración factores como la precipitación o el aumento de las tormentas, sigue siendo una escala claramente accesible que indica cuánto daño puede esperarse si el huracán se encuentra con la tierra.

Si bien todas las categorías de huracanes son peligrosas y pueden causar daños a las estructuras humanas, las cosas comienzan a volverse devastadoras cuando se alcanza la categoría tres. De la categoría cuatro, se puede esperar un “fallo completo de la estructura de las residencias”. Cuando alcance la categoría cinco, sólo los edificios construidos para soportar condiciones ambientales extremas se mantendrán en pie.

Es muy raro que los huracanes de categoría cinco lleguen a tierra y mantengan su intensidad. Entre 1924 y 2016, sólo 14 de ellos han llegado a tierras de categoría cinco, y sólo una vez han aterrizado dos huracanes de categoría cinco en el mismo año (Dean y Félix en 2007, en Quintana Roo y Nicaragua respectivamente). El huracán Katrina fue un huracán de categoría cinco.

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