La obesidad tiene una causa neurológica y se podrá curar

La obesidad en todo el mundo se ha duplicado en los últimos 40 años, lo que no deja dudas sobre su prevalencia como problema de salud pública. Hay muchas razones que podemos señalar como la causa de la obesidad, entre ellas destaca el consumo de alimentos poco saludables y una sociedad cada vez más perezosa y sedentaria.

Pero ahora hay otro. En un nuevo estudio, los investigadores australianos han descubierto una causa neurológica que podría conducir a más opciones de tratamiento para la obesidad.

El estudio se centra en dos tipos de grasa en el cuerpo humano: blanca y marrón. La grasa blanca almacena energía, mientras que la grasa marrón la quema. Toda la grasa se almacena en los adipocitos, las células que pueden cambiar de blanco a los estados marrones y viceversa.

A través de modelos de laboratorio, los investigadores encontraron que comer desencadena una reacción en el cerebro que le dice a los adipocitos que conviertan la grasa blanca en grasa marrón. Por otro lado, después de no comer durante un tiempo, el cerebro ordena a los adipocitos marrones para convertirse de nuevo en grasa blanca, que almacena la energía. La conmutación entre estos dos procesos mantiene un peso corporal relativamente estable.

El cerebro alerta a los adipocitos basándose en la cantidad de insulina que circula. Después de comer, la insulina aumenta debido a un aumento de la glucosa en la sangre, por lo que es una señal para que el cerebro envíe señales a la grasa marrón. La falta de insulina significa que la energía necesita ser restaurada, y la grasa marrón se vuelve blanca.

El estudio comparó esta función con un interruptor que se activó o desactivó por las tasas de insulina – y es un mecanismo que está roto en el cerebro de las personas que son obesas.

El problema es que, esencialmente, siempre está apagado en las personas que son obesas, lo que significa que no se está quemando energía suficiente de la comida porque el cerebro está constantemente diciéndole al cuerpo que almacene grasa. Un desequilibrio en la energía se conoce comúnmente como una causa de cualquier aumento de peso, pero descubrir este proceso interrumpido en las personas que son obesos ha llevado a los mismos investigadores a explorar la inhibición del interruptor para promover la quema de energía y el desprendimiento de grasa.

“Lo que nuestros estudios han demostrado es que hay un mecanismo fundamental en juego que normalmente garantiza que el gasto energético se corresponde con la ingesta de energía”, dijo Tony Tiganis, investigador principal del estudio. “Potencialmente, podemos ser capaces de volver a conectar este mecanismo para promover el gasto de energía para la pérdida de peso en personas obesas, pero cualquier tratamiento potencial está muy lejos “.

Hasta que se pueda desarrollar un nuevo tratamiento, el consejo científico es recurrir a los métodos tradicionales de prevención de la obesidad: dieta saludable y un montón de ejercicio.

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