La sonda Schiaparelli se estrella en la superficie de Marte

El sueño de aterrizar en Marte de la Agencia Espacial Europea parece que no ha tenido un final feliz. Schiaparelli, la sonda que se suponía que iba aterrizar en el planeta rojo con la misión de explorar su superficie, acabó destruida el pasado miércoles al impactar violentamente contra suelo marciano.

Unas imágenes de la cámara CTX de baja resolución a bordo del satélite MRO de la NASA, que orbita en torno a Marte, han revelado el fatal desenlace de la Schiaparelli. En la fotografía se puede ver una mancha blanca que correspondería al paracaídas. A unos dos kilómetros de este punto, se identifica “un punto negro” de 15 por 40 metros que sería “sin duda” el lugar donde el aparato se estrelló.

El jefe de la misión, Thierry Blancquaert, también ha indicado que los tanques de combustible del módulo no fueron vaciados y podrían haber explotado en el impacto. Otra de las hipótesis que se barajan es que el paracaídas de la sonda fue expulsado demasiado pronto, y los propulsores que iban a frenar el módulo de aterrizaje y reducir su velocidad se apagaron antes de tiempo.

La sonda debía entrar en la atmósfera de Marte a 21.000 kilómetros por hora (km/h) y frenar para contactar con la superficie a sólo 10 km/h. Los expertos ya alertaron de que el aterrizaje era el punto más crítico de la misión. No es la primera vez que Europa fracasa en el envío de una sonda a Marte. La ESA Lo intentó en 2003 con la sonda Beagle 2, pero el aparato no consiguió enviar ni una sola señal desde el planeta rojo.

Gráfico de Statista

Sin embargo, el aterrizaje en Marte es un reto muy difícil. Por ejemplo, de las 20 misiones enviadas allí por la URSS / Rusia, solo dos han tenido éxito. Además, tanto China como Japón han intentado diferentes misiones… sin éxito alguno E incluso EE.UU. ha perdido seis de las 22 sondas que ha enviado a Marte.

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