Los pacientes con cáncer de cerebro viven más tiempo con este cráneo eléctrico

El  glioblastoma es casi el peor tipo de cáncer que pueda existir. Las drogas luchan para ser eficaces ante los tumores que nacen de las células de soporte del tejido cerebral, y es posible hacerle frente con la cirugía pero a menudo es ineficaz, debido a la necesitad de quitar cada rastro del tumor en un sitio increíblemente delicado. Si queda algún rastro, es muy probable que regresen los tumores. Las tasas de supervivencia son alrededor de 15 meses, y solo el 10% seguirá vivo dentro de los siguientes años tras el diagnóstico.

Un nuevo ensayo clínico ha proporcionado algunas esperanzas y, mientras que el diagnóstico de cáncer en el cerebro sigue siendo uno de los peores posibles, es alentador cualquier progreso que pueda ofrecer algo de optimismo. 695 pacientes fueron tratados para el glioblastoma: la mitad de los cuales recibieron el fármaco quimioterapia temozolomida, mientras que la otra mitad se les dio el fármaco y se les indicó llevar un cráneo eléctrico llamado Optune por lo menos 18 horas al día.

¿Por qué un cráneo eléctrico marca la diferencia? El razonamiento es que los campos alternos eléctricos continuos entregados por el dispositivo bloquean la división celular, retardando el progreso del cáncer. Los resultados sugieren que están haciendo algo, incluso si esa no es la razón exacta.

cáncer de cerebro

La media de la tasa de supervivencia para el grupo que tomaba temozolomida fue de 16 meses, mientras que los que tomaron la droga junto con el cráneo Optune tuvieron un período de supervivencia de un promedio de 21 meses. Además, en comparación con el grupo de fármacos únicos, las tasas de supervivencia a lo largo plazo también aumentaron: del 31% al 43% después de dos años; De 16% a 26% después de tres; Del 8% al 20% después de las cuatro; Y el 13% de los que llevaban el cráneo vivieron para ver un quinto año, en comparación con sólo el 5% del grupo de drogas solo.

El Dr. Roger Stupp, profesor de cirugía neurológica en la Universidad Northwestern, ve esto como un cambio importante de cómo tratamos el cáncer cerebral. “Cuando empecé a tratar a pacientes con GBM hace 20 años, la mayoría de los pacientes murieron en menos de un año y la supervivencia a largo plazo estuvo casi ausente”, dijo. “Ahora, vemos una mejora significativa en la supervivencia a los dos años y más allá. Con la combinación de Optune y temozolomida, uno de cada siete pacientes vive más de cinco años”.

Hay, por desgracia, un inconveniente – y como suele suceder con el tratamiento del cáncer, la desventaja es financiera-. Como la Associated Press señala, la terapia cuesta 21.000 $ (19.500 €) por mes debido a que es “un dispositivo médico extremadamente sofisticado, hecho en cantidades muy bajas”. Las piezas desechables necesitan cambiarse varias veces por semana, y cada paciente tiene una persona de apoyo. En los Estados Unidos, algunas compañías de seguros de salud lo cubren, mientras que otras no.

Dejando a un lado el precio, es un desarrollo fascinante en el tratamiento de la enfermedad más cruel del mundo. Y por ahora, es lo mejor que tenemos, aunque tenemos los dedos cruzados para el increíble progreso que se realiza en ratas con cáncer de cerebro se puede replicar en seres humanos pronto.

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