El superpegamento para tus ojos ya es una realidad

De todos los líquidos que pueden chorrear por tus retinas, el superpegamento raramente encabeza las listas. Ese consejo puede que pronto tenga que ser un poco más matizado, gracias a los científicos de la Universidad del Sur de California (USC) que han desarrollado un “superpegamento inteligente” diseñado para sellar lesiones oculares, incluyendo heridas de bala.

De hecho, el dudoso gel sirve para un propósito muy noble; está diseñado con personas para las que los servicios médicos están muy lejos, sirviendo como una solución temporal para prevenir el deterioro de las heridas. Como tal, una aplicación útil para el pegamento es en el ejército; si los soldados reciben impactos de metralla, por ejemplo, pueden aliviar el daño en los ojos, evitando el deterioro permanente de la visión. Tiene sentido, dado que los investigadores fueron contactados inicialmente por el Departamento de Defensa de los Estados Unidos (DoD) para obtener ayuda en el campo.

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Los científicos adaptaron un hidrogel llamado poly (N-isopropylacrylamide) – no seguro cómo se llamará comercialmente – en el cual habían estado trabajando antes. La propiedad distintiva de la sustancia es que se solidifica cuando se calienta (o más bien, el líquido se vuelve más viscoso), lo que la convierte en una sustancia óptima para sellar las heridas oculares en el cuerpo humano. Dado que se vuelve a convertir en un líquido a temperaturas más frías, el gel se puede lavar fácilmente con agua fría.

Debido a que la temperatura de transición del hidrogel inicial estaba muy cerca de la temperatura del ojo humano, tuvimos que modificar sus propiedades para asegurarnos de que formaría un sello sólido tan pronto como el gel fuera aplicado al ojo por un soldado o médico “, explica el miembro del equipo de USC Niki Bayat, en el sitio web de la universidad. “Proporcionando un sellado perfecto, pero reversible, el hidrogel inteligente es prometedor para la próxima generación de adhesivos tisulares.”

 

Acompañando el gel se encuentra una formidable jeringa para su aplicación, que posee un mecanismo de enfriamiento interno utilizando nitrato de calcio y amonio, al igual que en las bolsas frías de hielo instantáneo. De principio a fin, el proceso debería durar unos cinco minutos, por lo que se ahorra un tiempo considerable en comparación con el tiempo invertido en la pronunciación del nombre del material, algo que tardamos alrededor de media hora en realizar.

Mientras tanto, si la idea ponerte esto te está mareando un poco, todavía tienes tiempo para aclimatarte; la sustancia sólo se ha probado en conejos, con ensayos clínicos programados para 2019. Sin embargo, es un gran avance y un verdadero triunfo en el campo de las soluciones médicas de emergencia. Mantén los ojos bien abiertos.

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