Los juegos de acción pueden dañar el cerebro

El último informe sobre los efectos de los videojuegos en el cerebro acaba de aterrizar. Y parece ser que jugar a demasiados “juegos de acción” podría cambiar físicamente la composición del cerebro humano e incluso puede aumentar el riesgo de la enfermedad de Alzheimer.

La investigación, publicada ayer en Molecular Psychiatry, analiza el impacto de los “videojuegos de acción” en el cerebro. Su autor, Greg West, descubrió que los jugadores habituales de los populares shooter de primera persona tienen menos materia gris en el hipocampo. Esto es un problema porque el hipocampo es la parte del cerebro que ayuda a las personas a orientarse en el espacio (memoria espacial) y a recordar experiencias pasadas (memoria episódica). Y el hecho de perder materia gris del hipocampo, aumenta el riego de contraer enfermedades cerebrales como el PTSD, el Alzheimer e incluso sufrir depresión o esquizofrenia.

 

West, junto con la profesora asociada de psiquiatría Véronique Bohbot de la Universidad de McGill, está analizando los diferentes tipos de videojuegos para descubrir que distintos efectos tienen en el cerebro. “Los videojuegos han demostrado beneficiar ciertos sistemas cognitivos en el cerebro, principalmente relacionados con la atención visual y la memoria a corto plazo”. Pero también hay evidencia conductual de que podría haber un costo para eso, en términos del impacto en el hipocampo.

Es por eso que West decidió hacer un estudio completo de neuro-imágenes, escaneando los cerebros de los jugadores habituales de los videojuegos de acción y comparándolos con los no jugadores, “y lo que vimos fue menos materia gris en el hipocampo de los jugadores habituales”.

El estudio contó con la participación de 51 hombres y 46 mujeres, a quienes se les pidió jugar una variedad de juegos de disparos populares como Call of Duty, Killzone y Borderlands 2, durante 90 horas. También fueron invitados a jugar juegos no violentos como Super Mario.

 

 

Para establecer qué participantes eran aprendices espaciales (es decir, aquellos que favorecían su hipocampo) versus “estudiantes de respuesta” (aquellos que usaban el sistema de recompensas), West y su equipo hicieron primero que cada uno corriera a través de un laberinto “virtual de 4 en 8” en su computadora. Desde un eje central, tenían que navegar por cuatro caminos de aspecto idéntico para capturar objetos- blancos, luego, después de que sus puertas fueran removidas, bajarían por las cuatro otras.

Para recordar qué caminos ya habían bajado y no perder el tiempo buscando los objetos que ya habían tomado, los aprendices espaciales se orientaron por señales fijas en el fondo: una roca, una montaña, dos árboles. Los estudiantes de respuesta no hicieron eso; ignoraron los puntos de referencia y se concentraron en cambio en recordar una serie de giros a la derecha ya la izquierda en una secuencia desde su posición inicial. Sus resultados muestran que cada uno de estos tipos de juegos tiene un efecto diferente en el cerebro.

El estudio dice que el 85 por ciento de los jugadores que juegan seis o más horas a la semana dependen más de esta estructura del cerebro para encontrar su camino en un juego.

Nuestros estudios revelan que los jugadores que usan el circuito de recompensa del cerebro pierden materia gris en el hipocampo después de 90 horas jugando videojuegos de acción. Entre los jugadores que utilizan su hipocampo para navegar, encontramos en cambio un aumento de la materia gris después del mismo número de horas de juego.

Los investigadores demostraron que el aprendizaje espacial se asocia con el aumento de la materia gris en el hipocampo durante el transcurso del juego. “Es posible incitar a los jugadores que utilizan una estrategia de estímulo-respuesta a que adopten estrategias de aprendizaje espacial para contrarrestar los efectos negativos sobre el sistema del hipocampo,” dice Greg West.

Si te ha gustado esta noticia y quieres más, date de alta en nuestra newsletter: